El futuro de Harden, Irving y Durant, está en las manos de los Nets

Autor: Imagen Sports

junio 22, 2021

Luego de dominantes actuaciones en los Juegos 1 y 2, los Nets mostraron la brillantez que los tenía como favoritos para llegar a las Finales de la NBA.

Sin embargo, como ocurre con la mayor parte de la temporada regular, Brooklyn rara vez estuvo en plena forma en la serie. James Harden se fue a los 43 segundos del Juego 1 y no regresó hasta el Juego 5, momento en el cual ya no jugaba junto a Kyrie Irving, quien sufrió una lesión que lo mantuvo fuera durante los últimos tres.

Ahora, con Harden, Irving y Kevin Durant todos elegibles para extensiones, los Nets se dirigen a una temporada baja con la pregunta de cuánto dinero deberían comprometer con el trío, junto con la posibilidad de traer de vuelta a sus propios agentes libres.

Asegurar a sus tres estrellas, parece posible en el panorama pero a un precio elevado. Los tres jugadores son elegibles para firmar una extensión que agregaría cuatro temporadas adicionales más allá de 2021-22, manteniéndolos comprometidos con Brooklyn hasta la temporada 2025-26.

Sin embargo, debido a sus respectivas edades, es probable que cada jugador tenga solo una oportunidad más de firmar un acuerdo por mucho dinero, lo que significa que cada uno podría decidir jugar las temporadas 2021-22 bajo sus contratos existentes con la esperanza de asegurar aún más dinero.

Aunque cada jugador se enfrenta a la misma decisión este verano, tienen matices individuales que hacen que sus elecciones sean diferentes, comenzando por Durant.

Kevin ha ganado más de $300 millones en salario a lo largo de su carrera, pero en ocasiones ha hecho concesiones financieras en lo que respecta a la formación de equipos.

Por ejemplo, el contrato por debajo del máximo que Durant firmó con los Golden State Warriors en 2017 les permitió volver a firmar a Andre Iguodala y Shaun Livingston. En 2019, en lugar de firmar con Brooklyn directamente, trabajó con los Warriors en una firma y canje que permitió a los Nets adquirir una futura selección de segunda ronda y al mismo tiempo le dio a Brooklyn la flexibilidad financiera para fichar a DeAndre Jordan.

Ahora Durant es elegible para firmar una extensión de cuatro años y $197.7 millones esta temporada baja, lo que representaría la mayor cantidad de dinero que podría obtener de Brooklyn.

Si Durant no firma la extensión y espera hasta la temporada baja de 2022, el mismo contrato de cuatro años y $197.7 millones lo estaría esperando como agente libre sin restricciones con los Nets. Durant cumplirá 34 años el 29 de septiembre de 2022, dos días antes de la fecha límite de la regla de mayores de 38 años, y no es elegible para firmar un contrato de cinco años y $255 millones con Brooklyn.

Ya sea con una extensión firmada esta temporada o un nuevo contrato de cuatro años firmado el próximo verano, su salario inicial de $44.1 millones en 2022-23 reemplazaría su opción de jugador de $43.9 millones en 2022-23, resultando en $153 millones en dinero nuevo.

Por otro lado, tenemos a James Harden, quien también se encuentra en una situación única porque su extensión requeriría que opte por su contrato de $47.4 millones en 2022-23 y luego se extienda por tres temporadas adicionales. Harden no puede rechazar la opción de jugador de $47.4 millones en 2022-23, porque el salario inicial en el primer año de la extensión sería por menos.

El dinero nuevo total ascendería a $161.1 millones y Harden ganaría cerca de $50 millones en la primera temporada.

Debido a que Harden es un año más joven que Durant, no se ve afectado por la regla de mayores de 38 años, lo que significa que sería elegible para firmar un contrato de cinco años el próximo verano si decide evitar una extensión y luego rechazar su opción de jugador. En ese caso, Harden estaría en línea para firmar un contrato por valor de $270 millones.

El salario de $61.4 millones de Harden en el último año de ese contrato hipotético representaría el mayor tope salarial de un año en la historia de la liga.

Y por último, Kyrie Irving. Los Nets deben tener cuidado con la forma en que manejan una extensión para Irving. Dado su historial de lesiones, un contrato a largo plazo con Irving podría terminar dejando a Brooklyn estancado con el peor contrato de la NBA dentro de un par de años. Sin embargo, si los Nets se resisten a extender a Irving, podrían poner en peligro sus negociaciones contractuales con Durant y Harden.

Teniendo en cuenta que Brooklyn ha hecho todo lo posible con el cambio de Harden, no extender Irving sería contraproducente incluso con los riesgos involucrados en lo que respecta a su salud. Sí, comprometer un promedio de $45.4 millones durante las próximas cuatro temporadas a un jugador que ha jugado 74 juegos combinados en las últimas dos temporadas, y ha visto su temporada terminar prematuramente debido a una lesión tres veces en los últimos cuatro años, sería arriesgado, pero los Nets aún estarían por encima del tope salarial si Irving entra en la agencia libre, sin un camino fácil para reemplazar a un jugador que ha promediado 25.2 puntos por juego en las últimas cinco temporadas.

Debido a que Irving rechazaría su opción de jugador de $35 millones en 2022-23, la extensión representa $146 millones en nuevo salario.

Al igual que Harden, Irving también es elegible para firmar un contrato máximo de cinco años en 2022 si no firma una extensión durante la temporada y rechaza su opción de jugador para 2021-22. El valor total de ese contrato es de $235 millones, e Irving ganaría $53.5 millones durante la temporada 2026-27.

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