Cameron Jordan: la nueva cara de los Saints

Autor: Imagen Sports

junio 29, 2021

Este miércoles, Cameron Jordan (ala defensiva de los Saints), se enorgulleció por ser el único jugador en activo enaltecido al Salón de la Fama del Senior Bowl, reconociendo a los «de la vieja guardia» con quienes compartió el escenario: Reggie Wayne, Patrick Surtain Sr., Joe Staley y Fred Taylor.

Pero Jordan, quien ranquea segundo en la historia de los Saints con 94.5 capturas de por vida después de 10 temporadas, está más enfocado en los negocios pendientes que en ponerse reflexivo.

«Estoy más hambriento que nunca», dijo Jordan, quien apuntó a que él y su padre, el ex ala cerrada estelar de los Minnesota Vikings, Steve Jordan, acumulan un total de 23 temporadas y 12 selecciones al Pro Bowl entre ellos, con cero Super Bowls.

«Así que, es algo que estoy persiguiendo», dijo Jordan, quien cumple 32 años de edad en julio. «El año [11] es realmente el año 1 iniciando, de nuevo. Diez años atrás de mí, 10 años adelante… Estoy más rejuvenecido que nunca antes».

Ahora con Drew Brees retirándose y los Saints liberando al experimentado pateador de despeje, Thomas Morstead, Jordan es el jugador con más tiempo en activo en New Orleans.

Cuando Jordan arribó como recluta de primera ronda procedente de Cal en el 2011, se unía a un establecido ganador del Super Bowl repleto de talento súper estelar. En ese momento, se sentía como una cuestión de «cuán pronto y cuántos títulos» ganaría en New Orleans.

Ahora, se ha convertido en una enorme condicionante de «si» lo podrá lograr, después de tantas descorazonadoras salidas de playoffs. Y, Jordan debe ayudar a los Saints a formarse una nueva identidad sin Brees en los controles por primera ocasión en 16 años.

Es un rol que ha aprendido a aceptar.

«Este ha sido el mismo rol en los últimos siete años desde que tuvimos una gran excavación en el ’14», explicó Jordan, refiriéndose a los Saints partiendo caminos con los estelares defensivos,  «Los chicos me seguían, y entonces realmente no sabía cómo lidiar con ello. Estaba justamente lo suficientemente joven donde intentaba encontrar mi propio camino, también”.

«Pero, en los últimos siete años, han sido los jóvenes que vienen llegando … y esperan aprender y tomar lo más que pueden de ti en términos de conocimiento que debes pasar. Debes ser capaz de dispersar ese conocimiento y debes ser capaz de empujarlos».

El recluta de primera ronda, Payton Turner, un también ala defensiva que estuvo presente para la ceremonia de Jordan, dijo que definitivamente ve a Jordan como el rostro de la franquicia luego de verlo brillar en la televisión por años, y luego ver la clase de respeto que comanda Jordan de todos en el edificio.

«Se nota que tiene esa aura alrededor de él, simplemente la clase de mentalidad de líder», expresó Turner. «Pienso que ha sido realmente bueno para mi estar alrededor de él».

Jordan está muy consciente de que debe seguir desempeñándose a nivel élite sobre el campo e insiste en que todavía le queda mucho por dar, a pesar de una decepcionante producción en el 2020 de apenas 7.5 capturas luego de una marca personal de 15.5 en el 2019.

Jordan dijo que parte del tema el año pasado fue cuánto se presionó después de no tener capturas en las primeras tres jornadas. Pero, dijo que se relajó, y «amé el modo en que jugué» la segunda mitad de la temporada.

Jordan también cree que la defensiva de los Saints está lista para convertirse en la fuerza del equipo mientras Jameis Winston o Taysom Hill toman las riendas como quarterback.

Liderada por veteranos como Jordan y el linebacker Demario Davis, así como el surgimiento de jugadores jóvenes como Marshon Lattimore, David Onyemata Marcus Williams y C.J. Gardner-Johnson, la defensiva de New Orleans, poco a poco se ha convertido en una razón enorme del éxito del equipo a lo largo de los últimos cuatro años, incluyendo cuatro títulos consecutivos de la NFC Sur y el mejor registro de temporada regular en la liga a lo largo de ese lapso.

Los Saints ranquean entre los mejores cinco en la NFL en yardas y en puntos permitidos desde la Semana 3 de la campaña del 2017. Ranquean N° 1 en defensiva terrestre, algo que ha sido una de las especialidades menos valoradas de Jordan.

«Realmente creo que, si tuviéramos un par de robos de balón más a la defensiva, nuestra ofensiva estará bien, pero esperamos no necesitarlos», explicó Jordan. «Esperamos poder seguir el legado defensivo que hemos estado construyendo en los últimos tres años».

Jordan, quien pasó el martes por la tarde celebrando un par de campamentos de fútbol americano para niños, también ha aceptado desde hace tiempo su rol como líder comunitario.

Posee un récord prolífico de apariciones comunitarias en sus «días libres» durante la campaña, y recientemente se unió a una iniciativa enfocada en el entrenamiento anti-racismo y contacto comunitario para los oficiales de policía de New Orleans.

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