¿“Big Ben” podría irse de Steelers?

Autor: Imagen Sports

febrero 18, 2021

Kevin Colbert, gerente general del equipo, pareció bastante cauteloso respecto a la posibilidad de la permanencia de Roethlisberger en la institución.

“Hasta hoy, Ben es miembro de los Pittsburgh Steelers”, dijo Colbert en conferencia de prensa. “Nos reiteró que quiere seguir jugando y le dijimos que, francamente, tenemos que evaluar nuestra situación actual. Con el actual impacto de Ben en el tope salarial, se necesitará hacer algún ajuste”, agregó.

El dueño y director ejecutivo del equipo, Art Rooney II, dijo en enero que el impacto de $42.1 millones de Roethlisberger en el tope salarial de la temporada 2021 es insostenible. Horas más tarde ese mismo día, el pasador dijo a The Athletic que deseaba trabajar con el equipo y que no “importaba mi pago para nada este año”.

Colbert hizo enfásis en encontrar una solución que beneficie a la organización y al quarterback que los Steelers reclutaron con la selección global 11 en 2004.

“Ben Roethlisberger está en el equipo. Hizo muchas cosas realmente buenas el año pasado. Anticipamos que podría hacer buenas cosas en el futuro”, dijo el gerente general.

“Ojalá haya alguna forma en que podamos encontrar una solución y hacer lo que es mejor para la organización y lo mejor para Ben. Ojalá lo pueda ver y sentir igual que como nos sentimos. Hay mucho trabajo por hacer, no sólo con Ben, con toda la clase de agentes libres y nuestra situación con el tope salarial también”, destacó.

Colbert dijo que la valoración del futuro de Roethlisberger con el equipo comienza con la situación económica para la temporada 2021. Si Roethlisberger se retira o es cortado, aún impactaría con $22.25 millones al tope salarial. Si el equipo decide darle una extensión y convertir su salario base y bono por estar en el roster en un bono por firma repartido en varios años, lo más que el equipo puede reducir su impacto en el tope es $27.125 millones. Aunque no es probable, Roethlisberger podría también optar por jugar por el salario mínimo y tomar un recorte en su paga de $17.925 millones, pero su impacto en el tope salarial aún sería de $23,325 millones.

Debido a que por la pandemia por el COVID-19, se espera que el tope salarial sea significativamente reducido, aunque no puede caer más debajo de $175 millones, los Steelers están en graves problemas en este sentido, ya que actualmente se encuentran por encima del tope salarial por más de $22 millones. El equipo debe estar por debajo del tope para el inicio del nuevo año de la liga, el 17 de marzo.

“Todos salimos perdiendo por la pandemia y tenemos que lidiar con eso adecuadamente y lo haremos”, dijo Colbert. “No es algo único para nosotros. Dos tercios de la liga enfrenta problemas similares.

“Primero y antes que nada, debemos cumplir (con el tope salarial), luego, haremos estimaciones sobre lo que podemos hacer para formar al mejor equipo para bien nuestro y de Ben. Qué equipo puede anticipar Ben en el que puede estar si decidimos seguir adelante juntos”, añadió.

Cuando Roethlisberger se reunió con la directiva de los Steelers poco después de la temporada, el grupo acordó que se reunirían de nuevo, una vez que los factores como agentes libres disponibles y el tope salarial sean más claros. Colbert rechazó decir específicamente si se ha reunido con Roethlisberger o cuando lo verá para hablar del futuro.

Además de resolver la situación de Roethlisberger, Colbert admitió que recontratar a cualquiera de los 19 agentes libres sin restricciones, como el receptor JuJu Smith-Schuster, será difícil por las restricciones del tope salarial, pero antes de que puedan evaluar las opciones en la agencia libre, los Steelers deben determinar el futuro de su quarterback.

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