Rams vs Bengals en 7 puntos

Autor: Imagen Sports

febrero 3, 2022

1) Joe Burrow debe seguir jugando como el próximo Joe Montana. Hubiera sido hiperbólico hacer tal comparación antes del juego por el título de la AFC. Ahora no. No después de que Burrow enfrentó un déficit de 18 puntos en el Arrowhead Stadium contra los dos veces campeones defensores de la AFC y con Patrick Mahomes parado en el otro lado. Los Bengals ganaron este juego porque de hecho son un buen equipo, como Burrow le decía a la gente después de la victoria de Cincinnati en la Ronda Divisional sobre Tennessee. Creían que podían ganar porque Burrow, quien lanzó para 250 yardas con dos touchdowns y una intercepción, marca la pauta para este grupo rudimentario. La comparación con Montana viene aquí porque así lucía Montana cuando era un joven llamador de señales en ascenso en San Francisco, no porque Burrow esté en camino de liderar una dinastía. Fue la brillantez de Montana lo que llevó a los 49ers a creer que podían pasar de ser una broma anual a ser un campeón, y tuvo que pasar por una franquicia dominante (Dallas) en su primera postemporada para que esto sucediera. Burrow acaba de hacer lo mismo. También proporcionó amplias razones para creer que no estará nervioso ahora que competirá en el Super Bowl contra un equipo de los Rams jugando en su propio estadio. Los Bengals no habían ganado un juego de playoffs en más de 30 años cuando comenzaron estos playoffs. Simplemente se fueron de gira y vencieron al principal sembrado de la AFC en la Ronda Divisional y al equipo que la mayoría de la gente esperaba que lo ganara todo de cara a este fin de semana. Hubo muchos factores que contribuyeron a esa victoria. La más grande es sin duda la presencia de Joe Burrow.

2) Matthew Stafford debe seguir demostrando que sus críticos están equivocados. Los Rams hicieron un canje de gran éxito para adquirir a Stafford porque creían que él era el ingrediente que faltaba en sus esperanzas de campeonato. Ha demostrado ser justo eso a lo largo de estos playoffs. Sí, es posible que el veredicto aún se emitiera en la Ronda 1, cuando se le pidió que lanzara solo 17 veces en una victoria por el comodín sobre Arizona. Pero Stafford lanzó para 366 yardas en una victoria en la Ronda Divisional sobre Tampa Bay y otras 337 en la victoria por el campeonato de la NFC sobre San Francisco. Lo que es más importante, el mismo mariscal de campo que ingresó a la postemporada con tres juegos consecutivos con múltiples pérdidas de balón (y seis en la temporada) ha lanzado seis pases de touchdown para una sola intercepción durante la postemporada. Eso suena como una señal de llamada encontrando su ritmo. Después de todo, la crítica a Stafford fue que no era un ganador. Acumuló muchas estadísticas impresionantes durante 12 temporadas con los Detroit Lions, pero solo llegó a los playoffs tres veces (y nunca ganó un juego). La pregunta principal que Stafford tuvo que responder fue cómo manejaría estos momentos de alta presión. Es difícil cuestionar la evidencia que ha producido hasta ahora. Stafford ha mostrado una química increíble con el receptor abierto Cooper Kupp durante toda la temporada y ha desarrollado un ritmo igualmente impresionante con Beckham en los últimos tiempos. Definitivamente, se avecina otro desafío considerable con los Bengals en el Super Bowl LVI, especialmente después de que Cincinnati atormentó a Mahomes en la segunda mitad del juego por el título de la AFC. Sin embargo, Stafford parece más que listo para actuar en el escenario más grande de su vida.

3) La defensa de los Bengals tiene que mantenerse fuerte. Burrow puede ser el cabeza de cartel en Cincinnati en estos días, pero esa defensa sigue mejorando cada semana. Esta unidad ahora ha forzado siete pérdidas de balón en la postemporada. Lo que hizo esa defensa contra los Chiefs es una de las actuaciones más impresionantes en la historia reciente de los playoffs. Los Chiefs tenían una ventaja de 21-3 en el segundo cuarto del partido del domingo. Los Bengals solo permitieron 83 yardas después del medio tiempo mientras publicaban cuatro capturas e interceptaban a Mahomes dos veces, incluida esa fatídica selección en tiempo extra de Vonn Bell que condujo al gol de campo ganador del juego de Evan McPherson. Esta no es una defensa rebosante de poder estelar. Es aquel que ha encontrado una identidad. Los Bengals van a acosar al mariscal de campo, taclearlo de manera consistente y hacer jugadas que cambien el juego cuando surja la oportunidad. Al igual que su mariscal de campo, este grupo tampoco temblará bajo presión. Los Bengals llegaron a su victoria en la Ronda Divisional sobre Tennessee con algunos problemas graves de lesiones en su línea defensiva, sobre todo la pérdida del tackle defensivo Larry Ogunjobi por una lesión en el pie. Terminaron manteniendo a los Titans a solo 16 puntos. Mahomes completó 18 de 21 pases para 220 yardas y tres touchdowns en la primera mitad del Juego de Campeonato de la AFC. Su precisión cayó al 44,4 por ciento después del medio tiempo, y los Bengals también mantuvieron a los Chiefs fuera de la zona de anotación en la última jugada del segundo cuarto. Esa parada, el esquinero de Cincinnati, Eli Apple, tacleó al receptor abierto, Tyreek Hill, en la yarda 1 de los Bengals cuando el tiempo expiró, cambió todo el aspecto de la contienda. La defensa de Cincinnati ha tenido un impacto similar en la segunda mitad de la temporada. Simplemente hizo las jugadas necesarias para ayudar a este equipo a prosperar.

4) La carrera de pases de los Rams debe dispararse. No habrá mayor desajuste en este juego que el que presenta la línea defensiva de Los Ángeles contra la línea ofensiva de Cincinnati. Los Rams ocuparon el tercer lugar en la NFL con 50 capturas esta temporada. Los Bengals ocuparon el tercer lugar en la liga en capturas permitidas, con 55. Si bien este Super Bowl contará con muchas historias sobre los mariscales de campo, el resultado realmente podría reducirse a la frecuencia con la que Cincinnati puede evitar que los Rams acosen a Burrow. El primer problema es obvio: averiguar cómo contener al tackle defensivo All-Pro Aaron Donald. Él es la clave de todo lo que los Rams quieren hacer al frente, y su implacable presión interior puede impedir que cualquier mariscal de campo talentoso disfrute de una buena noche de sueño antes de enfrentarlo. Los Rams también han visto a un Von Miller rejuvenecido desde que llegó en un canje a mitad de temporada, mientras que Leonard Floyd es una amenaza constante en el borde opuesto. Los Bengals han demostrado que aún pueden prosperar cuando Burrow está bajo presión. Los Titans lo capturaron nueve veces, un récord de la NFL, en la Ronda Divisional, y aun así completó casi el 76 por ciento de sus pases. Cincinnati también usó un excelente plan de juego para sofocar la presión de los Chiefs, ya que Kansas City solo capturó a Burrow una vez el domingo. Los carneros, sin embargo, son un animal diferente. Han confiado en sus cuatro frentes defensivos para hacerles la vida difícil a los mariscales de campo rivales durante toda la temporada. Ahora tendrán la oportunidad de hacer eso una vez más contra una línea ofensiva que no tiene el nivel de talento individual y un mariscal de campo que puede ser propenso a retener el balón demasiado tiempo.

5) Evan McPherson tiene que mantenerse caliente. McPherson fue el único pateador seleccionado en el Draft de la NFL 2021. Esa selección de quinta ronda ha demostrado ser invaluable. McPherson se lanzó a los libros de récords durante la victoria del domingo sobre Kansas City, ya que sus 12 goles de campo convertidos son la mayor cantidad de todos los tiempos en la postemporada por un pateador novato. No ha fallado una patada en los playoffs (lo que incluye cuatro goles de campo en cada una de las tres victorias de Cincinnati hasta el momento). De hecho, conectó 35 de sus últimos 37 intentos desde la Semana 6. Es irónico pensar que McPherson comenzó esa racha de éxito después de fallar un potencial ganador del juego en una derrota en tiempo extra ante Green Bay en la Semana 5. No ha sido más que clavos. desde entonces, con los puntos decisivos en las dos últimas victorias de Cincinnati en los playoffs gracias a su pierna derecha. Ya hemos hablado sobre la ofensiva y la defensa de los Bengals. La consistencia de McPherson demuestra cuán fuerte es este equipo en las tres fases del juego.

6) Jalen Ramsey debe contener a Ja’Marr Chase. Este será el mejor enfrentamiento cara a cara del Super Bowl LVI. Tan crítico como Aaron Donald es al frente de los Rams, Ramsey es igualmente crucial en la parte trasera de esta defensa. Es el mejor esquinero del fútbol, ​​lo que significa mucho en este juego porque está a punto de enfrentarse a uno de los mejores receptores abiertos de la liga. Chase se convirtió en un All-Pro en su primera temporada en la NFL. Al igual que McPherson, también estableció un récord de playoffs en esa victoria sobre Kansas City: ningún novato en la historia ha producido más yardas por recepción en la postemporada que Chase, quien ahora tiene 279 en tres juegos. Los Chiefs limitaron a Chase a 54 yardas en el juego por el título de la AFC, en gran parte al jugar más tiros de seguridad de dos alturas de lo normal. Es más probable que los Rams tengan a Ramsey siguiéndolo durante todo el juego. Ramsey tiene el talento y el ego para exigir tal desafío. Tal estrategia también le daría a los Rams más flexibilidad en la forma en que defienden las otras armas de los Bengals. Después de todo, los Chiefs serían los primeros en reconocer esto: contener a Chase no significa nada si jugadores como Tee Higgins, Tyler Boyd y Joe Mixon todavía pueden soltarse. Tener un defensor que pueda cubrir a la estrella de los Bengals es un lujo que la mayoría de los equipos no tienen.

7) Zac Taylor necesita brillar. La ventaja en este juego tiene que ir a los Rams porque su entrenador en jefe, Sean McVay, llevó a este equipo a un Super Bowl hace solo tres años, y están jugando en casa. Pero Taylor, el entrenador en jefe de los Bengals, fue asistente en ese equipo de los Rams de 2018 que ganó el campeonato de la NFC (Taylor entrenó a los mariscales de campo esa temporada antes de tomar el trabajo de los Bengals). Sabe un par de cosas sobre el sistema de McVay y cómo atacarlo. Esa será una historia importante en este juego. Entonces, si bien esto parece que debería ser un final de Hollywood para los Rams, la realidad es que los Bengals han escrito una buena historia propia, con Burrow estableciéndose firmemente como una estrella en los años venideros. Hay muchas razones para gustar de los Rams en este concurso. Es difícil apostar contra los Bengals después de todo lo que han logrado en su carrera de postemporada.

Vía: Jeffri Chadiha NFL

📷: Ryan Kang

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