6 puntos a tomar previos al final de los playoffs de la NFL

Autor: Imagen Sports

enero 25, 2022

1) Rams acercándose a su final de Hollywood

Los Rams definitivamente hacen las cosas interesantes. Una semana después de destruir a los Arizona Cardinals en la ronda de comodines, Los Ángeles permitió que los Bucs superaran un déficit de 23 puntos en el tercer cuarto antes de finalmente asegurar la victoria por 30-27 sobre los campeones defensores. El primer juego de playoffs de los Rams terminó en el medio tiempo. Este también debería haberlo sido, hasta que Tom Brady sacó un Tom Brady y obligó a los Rams a diseñar una serie de último minuto para el gol de campo ganador del juego. Ambos juegos también ilustraron cuánto se han unido los Rams desde que desperdiciaron una ventaja de 17 puntos en una derrota que puso fin a la temporada ante los 49ers hace solo dos semanas. Matthew Stafford pasó de manejar el juego en esa victoria de Arizona a acumular grandes pases decisivos contra los Bucs. Odell Beckham está jugando como el receptor que era antes de dejar de marcar la diferencia en Cleveland. ¿Y esa defensa? No parece haber muchas respuestas para una línea que presenta a Aaron Donald, Von Miller y Leonard Floyd en este momento. Por supuesto, no puede pasar por alto los cuatro balones sueltos que casi le cuestan a L.A. la oportunidad de avanzar. También lo entendemos: los San Francisco 49ers, el equipo al que se enfrentarán los Rams en el Juego de Campeonato de la NFC, han sido dueños de los Rams últimamente. Los Ángeles no gana en esta rivalidad desde 2018, una racha de futilidad que asciende a seis derrotas seguidas. Los 49ers han sido el equipo más duro en ese tramo. Esta vez, los Rams lucen como el mejor equipo.

2) Nada inquietará a Joe Burrow

El mariscal de campo de los Cincinnati Bengals tenía razón cuando dijo que era hora de dejar de hablar de su equipo como un perdedor. Los Bengals son legítimos y él es la razón principal por la cual. Cualquiera que haya visto a los Bengals durante su carrera hacia un título de la AFC Norte pudo ver que Joe Burrow le dio a este equipo más que talento. Le dio una actitud, una que fue bastante evidente en su victoria 19-16 en la Ronda Divisional sobre Tennessee el sábado. Los Titans golpearon a Burrow toda la tarde, ya que el equipo registró un récord de nueve capturas en los playoffs. Su respuesta: 28 pases completos en 37 intentos para 348 yardas con una intercepción. El hombre acertó el 75,7 por ciento de sus pases a pesar de enfrentar una presión implacable. La mayoría de los llamadores de señales de segundo año se derriten en tales situaciones. Burrow luchó a través de él, al igual que sus compañeros de equipo. Esto es lo que hace que los Bengals sean tan aterradores. No estaban satisfechos con ganar su corona de primera división en seis temporadas o su primer juego de playoffs en tres décadas o su primera victoria en la postemporada como visitantes en la historia de la franquicia. Lo quieren todo, y eso se debe en gran parte a que Burrow les permite soñar en grande. Esa mentalidad los ayudó a obtener una victoria por 34-31 sobre los Chiefs en la semana 17, y necesitarán más de eso en esta revancha el domingo de campeonato. Pero hay algo más para recordar aquí. Si todos esos hits no lo perturbaron contra Tennessee, entonces no espere que sufra bajo los reflectores cuando esté a una victoria de otra cosa que Cincinnati no ha hecho en mucho tiempo: regresar al Super Bowl.

3) DeMeco Ryans está dejando su huella

Los equipos especiales pueden haber sido los que decidieron la victoria de los 49ers 13-10 sobre Green Bay, pero la defensa es lo que determinará su camino hacia un campeonato de la NFC. El coordinador defensivo de San Francisco, DeMeco Ryans, lo dejó bastante claro durante la victoria del sábado por la noche sobre los Packers. No hay duda de que tiene mucho talento a su disposición, incluido un apoyador semental en Fred Warner y una carrera de pases feroz liderada por Nick Bosa y Arik Armstead. Ryan también tiene planes de juego inteligentes y una gran idea de cómo maximizar todas esas armas. La primera serie de ese juego de Green Bay se sintió como una señal ominosa para esta unidad, ya que Aaron Rodgers guió a los Packers por el campo para un touchdown. Nunca volvió a llegar a la zona de anotación y su ofensiva solo acumuló 194 yardas totales el resto del juego. Eso no sucede únicamente por los jugadores estrella. Sucede porque un entrenador está presionando todos los botones correctos. La defensa de los 49ers ahora tiene 10 capturas en sus últimas dos victorias en los playoffs. Han permitido sólo 27 puntos. Este no es un equipo que abrasa a sus oponentes con una ofensiva increíble. Le está dando una paliza a la oposición, y se ha salido con la suya con los Rams este año. Los Ángeles no generó más de 300 yardas en ninguno de los encuentros entre los dos equipos y también terminó con dos pérdidas de balón en cada juego. Entonces los Rams conocen el desafío que les espera. También es evidente que Ryans, quien se está entrevistando con los Minnesota Vikings para su puesto de entrenador en jefe, se está convirtiendo en una estrella en ascenso en este negocio.

4) La ofensiva de los Chiefs definitivamente está de regreso

La aclamada ofensiva de Kansas City ha pasado por una variedad de iteraciones esta temporada. Comenzó el año propenso a errores, ya que acumuló innumerables pérdidas de balón con Mahomes presionando para compensar una defensa débil. Esa misma ofensiva se transformó en una unidad más conservadora a mitad de temporada, con la mentalidad construida en torno a tomar lo que ofrecían las defensas y generar impulsos más largos hacia la zona de anotación. Ahora los Chiefs se parecen al equipo que hemos estado acostumbrados a ver desde que Mahomes se convirtió en el mariscal de campo titular. Anotaron 42 puntos contra los decepcionantes Pittsburgh Steelers en la ronda de comodines. Hicieron lo mismo en la victoria en tiempo extra del domingo por la noche sobre los Bills, un equipo que llegó a este partido con la mejor defensa anotadora de la NFL. Todas esas coberturas de seguridad de dos altos que pusieron nerviosos a los Chiefs a principios de este año no parecen tan amenazantes en estos días. El receptor abierto Tyreek Hill tuvo 11 recepciones para 150 yardas y un touchdown de 64 yardas. El ala cerrada Travis Kelce produjo ocho recepciones para 96 ​​yardas y la anotación ganadora del juego. Los corredores Clyde Edwards-Helaire y Jerick McKinnon dieron un buen empujón desde el backfield para un equipo que generó 552 yardas totales. Los Chiefs ahora han anotado al menos 34 puntos en seis de sus últimos siete juegos. Eso se llama tendencia en la dirección correcta.

5) Deebo Samuel será el jugador ofensivo más importante del juego por el título de la NFC

Los 49ers le han pedido mucho a su receptor abierto All-Pro durante todo el año. Necesitarán aún más de él en este enfrentamiento con los Rams. La ofensiva de los 49ers se ha vuelto tan sencilla que básicamente se reduce a esta estrategia: 1) El corredor Elijah Mitchell recibirá muchos acarreos; 2) Se le pedirá al mariscal de campo Jimmy Garoppolo que no haga algo perjudicial y; 3) Deebo Samuel tocará el balón cada vez que su equipo necesite que suceda algo especial. Samuel fue el jugador que lideró al equipo en yardas de scrimmage en su victoria por el comodín sobre Dallas. Él fue el tipo que también produjo una carrera de 9 yardas en una tercera y 7 crítica al final de la victoria del sábado por la noche sobre Green Bay, una conversión que finalmente preparó el gol de campo decisivo. Este es el tipo de cosas que Samuel ha hecho en el transcurso de una gran temporada. Son más críticos ahora debido al estado de la ofensiva de los 49ers. Garoppolo está jugando con una lesión en el pulgar y el hombro y ha lanzado una costosa intercepción en cada una de las victorias del equipo en los playoffs. ¿Lo ha estado destripando? Por supuesto. ¿Los 49ers quieren ponerlo en más posiciones para dañar potencialmente a este equipo? Diablos no. Los 49ers necesitan todas las jugadas positivas que puedan generar a la ofensiva en este próximo encuentro con los Rams. Los Ángeles ha encontrado su ritmo en la ofensiva y tiene armas más que suficientes a las que recurrir en una competencia como esta, incluidos Cooper Kupp, Odell Beckham y Sony Michel. Los 49ers tienen a Samuel, quien está en posición de tener más impacto en este juego que cualquier otro jugador ofensivo en el campo.

6) Estamos a punto de obtener el Super Bowl que debería haber ocurrido hace tres años.

Los Rams y los Chiefs son los dos mejores equipos que quedan en la postemporada. La esperanza aquí es que terminen enfrentándose en el Super Bowl. Sin faltarle el respeto a los 49ers, pero no tienen suficiente ofensiva para ganar un campeonato. Sin faltarle el respeto a los Bengals, pero son bastante jóvenes para superar a un equipo tan exitoso como Kansas City en este momento. Parece que Los Ángeles y Kansas City están destinados a encontrarse, algo que pudimos haber visto en 2018. Esa fue la primera temporada que Mahomes jugó como titular de los Chiefs, y perdió un partido épico 54-51 contra los Rams. a mediados de ese año. Los Rams finalmente encontraron su camino al Super Bowl LIII ese año. Los Chiefs perdieron ante el eventual campeón New England Patriots en el Juego de Campeonato de la AFC. Mucho ha cambiado en ambas franquicias desde entonces: los Rams ahora tienen a Matthew Stafford jugando como mariscal de campo, mientras que los Chiefs mejoraron seriamente una defensa problemática, pero una cosa sigue igual: el potencial para un gran enfrentamiento todavía existe aquí. Tienes entrenadores de renombre, mariscales de campo candentes y mucho poder estelar en el elenco de apoyo. La Ronda Divisional de los playoffs acaba de brindarnos algo del mejor fútbol americano que hemos visto en todo el año. Con suerte, Championship Sunday creará el mejor enfrentamiento de Super Bowl que queda.

Vía: Jeffri Chadiha NFL

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